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Portugal y su vinculación con los Caminos de Santiago

23 de Noviembre de 2022 4:19pm
Portugal

Representantes de la Federación Portuguesa del Camino de Santiago acudían hace unas semanas a Xantar, el Salón Internacional del Turismo Gastronómico que se celebraba en Ourense, con el propósito de dar a conocer el desarrollo sociocultural y turístico que vienen alcanzando estos recorridos en el país vecino.

En el interior del país, los Caminos de Santiago han asomado como una opción turística de gran valor por el importante impacto local que genera en las regiones por las que pasan. El disfrute de una naturaleza incomparable y la oferta gastronomía son sus principales atractivos, que han provocado incluso que algunos de estos recorridos se vean masificados en los últimos tiempos, al igual que ha ocurrido en España.

En esta feria teníamos la oportunidad de charlar con Ana Rita Dias,  presidenta de la Federación Portuguesa del Camino de Santiago. La institución, nacida en 2019, persigue coordinar todas las acciones en torno a los Caminos de Santiago en Portugal. “Nuestro objetivo es el de ver el Camino de Santiago en Portugal como un todo, no como un camino dividido, y que tenga las mismas características y la misma esencia de un Camino de Santiago.”, explicaba la presidenta.

Además, la coordinación con otras instituciones turísticas y del propio Camino de Santiago es otra de las prioridades de la Federación. “A su vez, buscamos la proximidad con los municipios, que son los que dan respuesta a lo que se necesita dentro de este recorrido, y con las Asociaciones de Peregrinos, que son el alma del Camino. Además, venimos participando en las acciones que se van desarrollando a nivel turístico en Portugal. Intentamos integrar nuestras acciones dentro de la agenda de Turismo de Portugal y de la de las instituciones regionales de turismo. Es por ello que buscamos firmar protocolos de colaboración y cooperación, ya que debemos trabajar juntos en la misma dirección, la de dinamizar el camino de Santiago en Portugal.”

El país cuenta con cinco itinerarios distintos enmarcados dentro de lo que son los Caminos de Santiago, y hasta tres de ellos de ellos están certificados gubernamentalmente: “En este momento, en Portugal estamos certificando varios Caminos, a través de una entidad de certificación. Tenemos definidos cinco Caminos principales: el Camino Portugués Central, el Camino Portugués Interior, el Camino Portugués de Torres, el Camino Portugués Naciente y el Camino de la Costa. Todos los caminos están unidos de norte a sur del país, y ya algunos de estos están certificados, como el Camino Portugués Central, el Camino Portugués de la Costa y el Camino Portugués Interior”.

Camino

 

Para Dias, estos recorridos son de gran valor para las distintas regiones portuguesas.

“Los Caminos de Santiago son recorridos que llevan a personas procedentes de todas las culturas y partes del mundo a nuestro país, y son de extrema importancia para el desarrollo de la economía local y para las personas que viven en los pueblos pequeños, principalmente. Ver gente diferente y simpática en nuestros territorios siempre es una alegría.”

Y como veníamos diciendo, la oferta natural y la gastronómica hacen de ellos una opción idónea para los amantes del turismo gastronómico: “Todos los Caminos tienen una naturaleza única, pero cada región de Portugal posee una imagen característica. En el Alentejo es una, en el norte es otra…, todas ellas diferentes y muy bellas. Lo que destacaría de los Caminos de Santiago en Portugal es que conseguimos ver un panel de paisajes distintos allá por donde se pasa, y, de igual forma, la gastronomía también es característica en cada región del país, en todas ellas propia y tradicional”, explicaba la presidenta de la institución lusa.

Otra de las ventajas es la baja estacionalidad turística de estos destinos. “Hay Caminos que se pueden realizar perfectamente durante gran parte del año, como puede ser el Central o el de la Costa. En primavera te vas a encontrar un paisaje muy florido, y en otoño las hojas de los árboles de distintos colores. En cualquier momento del año hay un paisaje diferente. Puedes hacer el mismo recorrido en varias ocasiones, que siempre va a ser un viaje distinto”, explicaba Dias.

No obstante, los Caminos de Santiago en Portugal no se han librado de una de las amenazas que acechan a la gran mayoría de destinos turísticos del siglo XXI: la masificación. “Algunos Caminos ya están sufriendo la masificación, como el de la Costa.”, apuntaba la presidenta, aunque matizaba: “Nos referimos a masificado cuando hay muchos peregrinos recorriéndolo, no que no haya respuesta para atenderlos.”

Aún así, las zonas rurales son las que menos sufren este escenario: “Existen algunos Caminos que no podemos decir que estén masificados, debido a cuestiones como la mayor dificultad para acceder a ellos. Pero, sin duda, son Caminos que también merecen ser descubiertos por el turista”.

La pandemia, evidentemente, ayudó a que se redujera el número de peregrinos que recorrían los Caminos de Santiago en Portugal. “La pandemia afectó. Sin embargo, notamos que, en cuanto se comenzó a relajar las medidas, aquellos Caminos que no eran tan recorridos comenzaron a recibir más gente, precisamente por el hecho de no ser Caminos masificados.”, explicaba la dirigente portuguesa. “De cualquier forma, y en términos generales, fue una pérdida para estos recorridos en el país, porque se tuvieron que cerrar albergues, se tuvo que dejar de recibir a peregrinos…”, matizaba.

Como le ocurriera a muchas personas e instituciones, el tiempo de encierro permitió poder dedicar tiempo a valorar lo que se estaba realizando y hacia qué dirección se quería ir. En el caso de la Federación Portuguesa del Camino de Santiago, emplearon

este tiempo en desarrollar algunas iniciativas para mejorar el servicio a los peregrinos. “Creamos, por ejemplo, el Sello de Hospitalidad Jacobea, que es otorgado a alojamientos que reciben peregrinos y que tienen condiciones especiales para ellos, independientemente de que sean albergues u hoteles de 5 estrellas. De esta manera, el peregrino que quiera saber qué alojamientos están disponibles y poseen condiciones especiales para ellos, sabe que van a estar presentes en la web.”, explicaba Dias.

La gastronomía portuguesa en el Camino de Santiago

Camino

 

Al tratarse Xantar de una feria de turismo gastronómico, no podía faltar por parte de la Federación Portuguesa del Camino de Santiago la presentación de algunos de los productos que caracterizan a las regiones que atraviesan estos recorridos.

Es el caso de Castro Daire, localidad portuguesa por la que pasa el Camino Portugués Interior, y de donde venía Adérito Ferreira, miembro de la ‘Confraria do Bolo Podre e Gastronomia do Montemuro’.

Él fue el encargado de presentar algunos de los productos tradicionales del territorio castrense, como el ‘Bolo Podre de Castro Daire’, conocido por ser un bollo único en términos gastronómicos, las ‘capuchinhas’ dulces, rellenas de un dulce de huevos y almendra, o la miel que se produce en la región.

“Castro Daire es una tierra serrana y con una gran unión con su río, caracterizado históricamente por la labor de pastoreo y la trashumancia. Aquí, la gastronomía se centra, principalmente, en productos como el queso, los embutidos o el vino.”, explicaba Ferreira sobre la cultura gastronómica de la zona.

En referencia a la relación entre la cocina gallega y la de la región norte de Portugal, más pertinente que nunca en la feria de Xantar, Ferreira no dudaba en señalar que “Galicia y el norte de Portugal interactúan entre sí en términos de cocina, y presentan una despensa que a cualquier amante de la gastronomía dejaría satisfecho”. “Cuando la gastronomía está unida a la historia nos deja más satisfechos”, subrayaba en relación a la importancia de cuidar las tradiciones culinarias de un territorio.

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