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Llegan buenas noticias para la industria de cruceros

16 de Enero de 2022 11:41pm
Redacción Caribbean News Digital
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Redacción Caribbean News Digital

La pandemia afectó al sector de los cruceros con la misma intensidad que a cualquier otro segmento empresarial. Los barcos estuvieron atracados o en el mar con tripulaciones esqueléticas durante más de un año, ya que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades prohibieron a Royal Caribbean (RCL), Carnival (CCL), Norwegian (NCLH), Disney (DIS) y los demás actores del sector navegar mientras la Covid hacía estragos.

Mientras esto ocurría, el sector se puso a trabajar, contratando a los mejores médicos especializados en enfermedades infecciosas, mejorando la filtración del aire y creando protocolos para que los cruceros fueran viables durante una pandemia altamente contagiosa. 

Estos esfuerzos se vieron recompensados en julio, cuando los CDC empezaron a permitir algunas salidas desde puertos estadounidenses en virtud de su orden de navegación condicional.

Las normas eran estrictas y las principales líneas de cruceros han navegado con un número limitado (aunque creciente) de pasajeros, con tripulaciones 100% vacunadas y con requisitos de vacunación para todos los pasajeros con edad suficiente para ser vacunados. 

Además, se ha exigido el uso de mascarillas en diversos grados, con el omicrono que lleva a que todos los pasajeros -incluso los vacunados- estén obligados a llevar la cara cubierta excepto mientras comen o beben. No ha sido una época fácil para el sector y el CDC no siempre ha sido un socio dispuesto. 

Eso se debe, en parte, a que los cruceros de Royal Caribbean, Carnival, Norwegian e incluso Disney no están registrados en EE.UU. Eso les daba pocos derechos, por lo que el CDC mantenía cerradas las líneas de cruceros mientras que los conciertos, deportes, parques temáticos y otros eventos multitudinarios volvían con pocas o ninguna restricción.

Sin embargo, ahora, mientras el omicron hace estragos, el CDC no sólo ha levantado su orden de navegación condicional, sino que su director ha elogiado las medidas que ha tomado el sector.

Omicron ha aumentado el número de casos positivos entre los miembros de la tripulación totalmente vacunados. 

Esto ha llevado a Royal Caribbean a cancelar un puñado de cruceros y a retrasar la vuelta al servicio del Serenade of the Seas. En su lugar, ese barco se utilizará como una especie de buque hospital para los miembros de la tripulación en cuarentena. Esto permite a la compañía de cruceros mantener a los miembros de la tripulación infectados alejados de sus compañeros no infectados, lo que debería minimizar la transmisión.

Varios ejecutivos de las líneas de cruceros se han esforzado por señalar que los protocolos no pueden detener la transmisión, pero pueden ayudar a contener los brotes. El presidente de Royal Caribbean, Michael Bayley, compartió en una reciente publicación en Facebook que las tasas de infección a bordo son muy inferiores a las de tierra.

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