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Comienza la cuenta regresiva para el Caribbean Travel Marketplace

24 de Agosto de 2022 5:51pm
Redacción Caribbean News Digital
Marketplace

Foto: TripAdvisor

Comienza la cuenta atrás para el 40º Marketplace de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe (CHTA), que se celebrará del 3 al 5 de octubre en el Centro de Convenciones de Puerto Rico, en San Juan.

"Este será el primer evento comercial en vivo, en persona y centrado en el Caribe de este tamaño en la región en dos años", dijo Karen Whitt, presidenta de Marketplace y vicepresidenta de ventas y marketing del Grupo Hartling en Turcas y Caicos.

En enero de 2020 se celebró el último Marketplace en vivo, que tuvo lugar en Nassau, semanas antes de que Covid cerrara las fronteras y los viajes. La versión de 2021, en mayo pasado, fue virtual.

Whitt dijo que las cifras de inscripción de 2022 para las empresas compradoras se adelantaron a las previsiones. "Nuestras agendas de citas para las reuniones cara a cara entre proveedores y compradores se abrieron a principios de agosto y desde entonces han llegado de forma rápida y furiosa", dijo.

Este ritmo refleja la creciente demanda de viajeros para visitar los destinos del Caribe, según Whitt. "El Caribe sigue siendo uno de los destinos más deseados del mundo", dijo. "La convergencia de compradores y vendedores del turismo caribeño en un mismo lugar durante tres días contribuirá sin duda a impulsar la recuperación de la región.

"Todos hemos estado trabajando en una burbuja durante dos años", añadió. "Ahora que la región se ha reabierto, tenemos que salir y exponer los destinos y sus propiedades. Se han abierto muchos hoteles y atracciones nuevos y las propiedades existentes han aprovechado el tiempo de Covid para actualizar, remodelar y renovar, por lo que Marketplace es el lugar para descubrir todo lo que el Caribe puede ofrecer en un solo lugar."

Según Vanessa Ledesma, consejera delegada y directora general en funciones de la CHTA, ya se han inscrito más de 75 empresas compradoras que representan a 17 mercados, entre ellos el de reuniones y conferencias, el de bodas en destino, el romántico, el de aventura, el deportivo y otros nichos de mercado.

"De esas empresas compradoras, 20 representan nuevos compradores para el Caribe, lo que amplía las oportunidades de negocio para los interesados en asistir. Por parte de los proveedores, contamos con 135 empresas que representan a 25 destinos del Caribe". El número total de delegados inscritos hasta el 18 de agosto es de 472", informó Ledesma.

Uno de los puntos centrales de la conferencia de este año serán los pabellones de los destinos, una novedad que pretende mostrar los puntos fuertes, la diversidad y las culturas de cada uno de los países del Caribe.

"Los pabellones no están concebidos como lugares de reunión durante la conferencia, sino como puntos focales y zonas de exposición para que los asistentes los vean. Puerto Rico, las Islas Vírgenes de EE.UU., Jamaica y las Islas Caimán se han inscrito como destinos, y tendremos un total de seis pabellones", dijo Whitt.

Además de las citas en persona, los eventos del Marketplace incluirán una feria comercial, seminarios, actualizaciones de los destinos, viajes previos y posteriores a la fam, conferencias de prensa de los medios de comunicación y creación de redes.

Este año se celebra el 40 aniversario de Marketplace y el 60 aniversario de la CHTA, y ambos hitos serán centrales en muchos de los eventos, comenzando con la ceremonia de apertura nocturna el 3 de octubre en Distrito T-Mobile, el complejo de entretenimiento y culinario que se inauguró en 2020 frente al Centro de Convenciones.

"Puerto Rico, como sede anfitriona, está realmente tirando de todo para nosotros", dijo Whitt. "El destino ha sido sede de Marketplace nueve veces en los últimos 40 años, y la última fue en 2018, justo después del huracán María. Desde entonces se han producido muchas recuperaciones y cambios en Puerto Rico, incluyendo mejoras en los hoteles y resorts y nuevas instalaciones para reuniones y atracciones."

Añadió que "la ceremonia de la noche de apertura promete ser un espectáculo que servirá de preludio a lo que todos nosotros en la CHTA hemos estado trabajando: un Marketplace exitoso, productivo y divertido que estimule la recuperación de la región y aumente la conciencia de todo lo que la región del Caribe tiene que ofrecer."

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