fbpx Gordon “Butch” Stewart, el hombre que transformó el turismo del Caribe

Gordon “Butch” Stewart, el hombre que transformó el turismo del Caribe

06 de Enero de 2021 11:04am
Redacción Caribbean News Digital
Gordon Butch Stewart

Redacción Caribbean News Digital

En casi 40 años como pionero de la hotelería jamaicana, Gordon "Butch" Stewart, quien murió esta semana a los 79 años, popularizó la categoría del resort todo incluido, creando lo que se convirtió en uno de los empleadores más grandes de Jamaica y una de las compañías de viajes más importantes del Caribe.

Comenzando con dos hoteles en Montego Bay, Carlyle on the Bay y Bay Roc, en 1981, Stewart diseñó el modelo de exclusivo resort caribeño todo incluido. Su compañía fue pionera en estadías que combinaban alojamiento, comidas, entretenimiento y actividades, a menudo empaquetadas con un componente aéreo, y todo por un solo precio.

Sandals y sus marcas Beaches Resorts, aptas para familias, finalmente se extendieron a cinco países caribeños y, a finales del mes pasado, anunciaron un sexto destino, con la incorporación de Curazao a finales de este año.

Además de las innovaciones de categoría todo incluido en las que fue pionero, la personalidad de Stewart fue fundamental para el crecimiento y la popularidad de la empresa. La antítesis del propietario que no interviene, Stewart se esforzó constantemente por transmitir el carácter amistoso y extrovertido del pueblo de Jamaica a sus huéspedes a través de sus empleados y del personal.

Stewart fue una presencia constante en las propiedades de Sandals durante sus primeros días y durante los años siguientes, charlando, riendo e interactuando con todos a nivel personal, de una manera genuina. Alentó a los empleados a comportarse de manera similar con los huéspedes, y su disposición a compartir aspectos de la cultura de Jamaica con los vacacionistas se convirtió en una característica distintiva en todas sus propiedades.

Cuando el rugido de los aviones que partían del cercano Aeropuerto Internacional Sangster interrumpió periódicamente los tranquilos alrededores del complejo de Montego Bay, Stewart ordenó al personal que dejaran lo que estaban haciendo para saludar a los aviones que salían. Los invitados también comenzaron la práctica, y sigue siendo una tradición en la propiedad de Montego Bay hasta el día de hoy.

Sin embargo, Stewart también fue un astuto hombre de negocios que combinó su característica cordialidad extrovertida con un énfasis resuelto e intransigente en alojamientos, instalaciones, comodidades y servicios de alta calidad.

Bajo su dirección, Sandals lanzó una serie de innovaciones que luego fueron reconocidas como estándares de la industria y finalmente adoptadas por otras empresas, incluidos complejos turísticos "solo para parejas", varios restaurantes temáticos en complejos turísticos, bares en la piscina, suites sobre el agua, servicio de mayordomo y licores premium en los bares de los resorts. Stewart también formó asociaciones con marcas icónicas, como Microsoft Xbox, Sesame Workshop, Mondavi Wines y Greg Norman Signature Golf.

Con el tiempo, Sandals también se transformó en un campo de entrenamiento para los profesionales de la hospitalidad caribeña. Muchos de los principales ejecutivos de resorts de hoy comenzaron sus carreras en Sandals. 

Nacido en Kingston el 6 de julio de 1941 y criado en Honeymoon Bay, Ocho Ríos, Stewart fue primero vendedor de efectos electrodomésticos y productos electrónicos, fundando Appliance Traders Ltd. en 1968. Con el tiempo, la empresa se convirtió en uno de los minoristas de electrodomésticos más grandes de Jamaica, lo que llevó a Stewart a comprar las dos propiedades de la parroquia St. James que ahora conforman Sandals Montego Bay.

Para 1991 se había expandido más allá de Montego Bay y operaba varias propiedades en los distritos de Negril y Ocho Ríos, en Jamaica. Ese mismo año, Sandals abrió su primer resort fuera de Jamaica, en Antigua y Barbuda. La compañía ahora opera ocho resorts jamaicanos, junto con propiedades en Antigua y Barbuda, Barbados, Granada, Santa Lucia, Turks & Caicos y Las Bahamas.

En 1993, Stewart fundó el periódico Jamaica Observer y adquirió una participación mayoritaria en Air Jamaica. La aerolínea fue vendida al gobierno de jamaicano en 2004 y finalmente se incorporó a Caribbean Airlines. La expansión posterior incluyó el lanzamiento en 2010 del proveedor de viajes por el Caribe Island Routes y de la Fundación Sandals, que dirige programas filantrópicos educativos y ambientales a través de Jamaica. Adam, el hijo de Stewart, es actualmente vicepresidente y director ejecutivo de Sandals Resorts y ATL Group.

Butch Stewart fue en ocasiones una figura controvertida. Se le conocía como un duro negociador con los gobiernos del Caribe, e insistía en numerosas concesiones para llevar sus complejos turísticos a nuevos países. En los últimos años, Sandals estuvo involucrado en disputas relacionadas con el pago de impuestos. Sin embargo, los embrollos hicieron poco para afectar el tremendo crecimiento y la popularidad del complejo entre los vacacionistas que buscan el sol.

Butch Stewart recibió varios de los más altos honores de Jamaica, incluida la Orden de Jamaica y Comandante de la Orden de Distinción.

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