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WTM: CATA busca regenerar la confianza de los viajeros

05 de Noviembre de 2021 12:35pm
Verónica de Santiago
Carolina Briones, CATA

Entrevista exclusiva con Carolina Briones, Secretaria General de CATA (Central American Tourism Agency) 

Por Verónica de Santiago

En esta edición 2021 del World Travel Market London, la Central American Tourism Agency (CATA) sólo estará presente en WTM Virtual , al igual que los países de Centroamérica que, a excepción de Panamá, han optado por participar exclusivamente en la versión digital de la feria.

Para conocer detalles sobre la participación en el evento y los objetivos futuros de CATA, Caribbean News Digital conversó con la secretaria general de esa entidad, Carolina Briones

Hace tan sólo unos días tuvo lugar, virtualmente, la CXXI Reunión Ordinaria del Consejo Centroamericano de Turismo, CCT, y la LXV Reunión del Consejo Directivo de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica, CATA. ¿Cómo fue el encuentro? ¿Tienen los países de la región la estrategia digital necesaria para la promoción de los destinos a nivel internacional? 

Efectivamente hace poco desarrollamos la LXV Reunión del Consejo Directivo de CATA, un encuentro en donde las máximas Autoridades del sector público y privado del turismo de Centroamérica y República Dominicana convergen para dar seguimiento a todas las iniciativas implementadas con el propósito de contribuir a la hoja de ruta para la recuperación del sector. 

El encuentro se realizó bajo la conducción de Guatemala, país que ejerce la Presidencia Pro Témpore del Consejo Centroamericano de Turismo (CCT), y con ello lidera las acciones impulsadas desde el Consejo Directivo de CATA. En la sesión, los tomadores de decisión manifestaron el compromiso de buscar la aceleración y transformación del sector rumbo al 2022. 

Podemos afirmar que los países de la región no han bajado la guardia en cuanto a la promoción de los destinos, especialmente sus estrategias digitales se han visto modificadas para garantizar la adaptabilidad de la industria ante el panorama, las intenciones de viajes y las tendencias del mercado, manteniendo los estándares internacionales. De hecho, algunos de ellos han sido reconocidos a nivel internacional por los esfuerzos realizados en el campo de la promoción. 

Por nuestra parte, en lo que compete a CATA seguimos implementando una estrategia digital robusta centrada en maximizar los recursos realizando acciones para los mercados meta, pero también atendiendo el mercado intrarregional. Asimismo, hemos iniciado incursiones en el mercado de Estados Unidos, así como hemos tenido primeros acercamientos con el mercado de México y Canadá. 

¿Qué acciones está realizando CATA en pro del desarrollo y la reactivación del turismo de los países de Centroamérica y la República Dominicana? 

Desde siempre CATA ha encontrado en los líderes de la industria turística a nivel internacional, los mejores aliados para impulsar la transformación del sector. El respaldo y una tradición de confianza nos ha permitido cultivar con diferentes actores, relaciones colaborativas en pro del turismo en Centroamérica y República Dominicana. 

Precisamente durante la etapa de mitigación, en 2020, realizamos ciclos de webinars para atender de manera positiva el impacto causado por la COVID-19 en la región centroamericana. Se desarrollaron jornadas de capacitación dirigidas al sector público y privado con la participación de más de 3000 personas con el propósito de impulsar procesos orientativos que les permitieran actuar de una mejor manera ante el escenario de incertidumbre. 

En dichos espacios se contó con la participación de empresas líderes a nivel mundial como Google, TripAdvisor, Expedia, Sojern, Moreturismo Internacional, y el sector académico. En la actualidad, el panorama ha cambiado y nos sitúa en una etapa de reactivación en la cual estamos agotando todos los espacios posibles para inyectar celeridad a la recuperación de la industria. 

Estamos conscientes que el futuro del turismo lo estamos construyendo día a día. El cúmulo de acciones que hemos venido realizando como región, desde la etapa de mitigación, nos permitirá llegar en los próximos años a una fase de recuperación plena como un sector más pujante. La capacidad de resiliencia del turismo es bastante fuerte, así lo ha demostrado en crisis anteriores. 

Sin embargo, es importante reconocer que el escenario que estamos atravesando ha obligado a las empresas e instituciones a explorar nuevas formas de promover sus productos turísticos para disminuir los impactos de la pandemia. Por lo que durante este año 2021, como CATA hemos trabajado para potenciar el fortalecimiento de las mipymes proveyendo asistencia técnica y fortaleciendo sus capacidades para el aprendizaje, generación de contenido, promoción de la innovación e intercambio de buenas prácticas. 

Por otra parte, es sabido que lo viajeros que tomarán más tiempo en reactivarse serán los que provienen de destinos lejanos, por lo que hemos estado ejecutando a lo largo de todos estos meses acciones orientadas a incursionar en otros mercados como es el caso de Norte América, esto sin dejar de lado las acciones de promoción y mercadeo enfocadas en Europa. Solo en 2021, hemos realizado cerca de 10 presentaciones de destino de Centroamérica y República Dominicana dirigido a los mercados de Europa para mantener el puente de comunicación con este público meta, mientras se logra una reactivación gradual y a largo plazo de este. 

CATA

 

Dicho sea de paso, estamos próximos a realizar el Unique Experiences in Central America + Dominican Republic - Virtual Roadshow 2021. Este se desarrollará el 23 y 25 de noviembre donde presentaremos un mundo virtual con las mejores actividades para realizar en los países de la región, experiencias únicas para los turistas europeos con los ojos puestos en los catálogos de 2022. 

Anteriormente estos espacios digitales han resultado de gran interés para el sector trade, ya que les ayuda a conocer los destinos aumentando el conocimiento de ellos para venderlos de una mejor manera. 

Hemos podido observar un gran interés en la oferta turística de los países, las novedades, así como por las medidas adoptadas frente a la COVID-19. Por otra parte, Centroamérica encuentra en sus países sus mercados naturales para realizar turismo de proximidad. 

Previo a la pandemia el turismo intrarregional representaba el 29% en términos de visitas para la región, por lo que en el Plan de Acción para la Mitigación y Recuperación del turismo 2021-2023 ante la COVID-19, ejecutado por CATA y aprobado por su Consejo Directivo, el cual está integrado por los Ministros de Turismo de la región y las Cámaras Nacionales de Turismo de Centroamérica, se determinó como una prioridad atender este mercado. 

En esa misma línea y aprovechando la conmemoración histórica del Bicentenario de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, CATA ha ejecutado una campaña con los lemas #Centroamérica200 y #AbrazaTuBandera con la cual hemos logrado llegar a una audiencia de más de 3 millones y medio de usuarios en la región, combinando el sentimiento patriótico, histórico y cultural con un eje comercial fomentando el turismo intrarregional. 

La campaña ha sido implementada desde junio de este año y ha contado de 3 fases entre las que se destacan sensibilización para promover los lazos de hermandad e identidad regional, comercialización conjunta para fomentar el turismo intrarregional. En ese marco se establecieron alianzas estratégicas con aliados del sector turismo como las líneas aéreas para avivar los destinos de Centroamérica en la etapa de reactivación turística. 

Específicamente en septiembre logramos concretar una alianza colaborativa con Avianca, una aerolínea líder de las Américas, quienes se sumaron a la campaña con tarifas especiales. En la campaña también ha participado Panamá, quien también celebra su bicentenario a finales de noviembre de este año, por lo que nuestros esfuerzos ahora están centrados en este destino de la región. 

La conectividad aérea siempre ha sido una prioridad para la región. Desafortunadamente la reactivación de rutas y el regreso de aerolíneas está siendo paulatino. ¿Cuáles son los objetivos en esta área a corto y medio plazo? 

Debemos recordar que en los últimos casi 2 años hemos estado enfrentando una situación inusual, siendo la cadena de suministros del turismo la más afectada. El principal reto al que se enfrenta el mundo, y del cual la industria turística de Centroamérica y República Dominicana no está exenta, es la incertidumbre generada por el comportamiento del virus. 

La aparición de nuevas cepas de COVID-19 definitivamente influye en las disposiciones que cada destino puede tomar en cuanto a los requerimientos de ingresos para turistas y esto definitivamente genera incertidumbre para el trabajo del sector. Es un riesgo que dado el contexto se sale de las manos de todos. 

Sin embargo, el tráfico aéreo en la región ha mostrado signos de reactivación desde octubre del 2020. Si bien ha sido un proceso lento, ha demostrado el compromiso e interés tanto de los países como de las aerolíneas para regresar de manera progresiva a los niveles de conectividad que se tenían en 2019. En ese sentido, desde CATA hemos logrado en el marco de nuestras posibilidades acercamientos muy positivos con aerolíneas de la región como Avianca, Copa Airlines, Volaris, así como con IATA quienes están apostando grandemente en promover el turismo entre los países de Centroamérica. 

Esto ha sido posible gracias a las directrices emanadas desde el Consejo Directivo de CATA, donde las Autoridades de Turismo de la región buscan incansablemente inyectar celeridad al proceso de reactivación. Al mismo tiempo, vemos con buenos ojos como otras aerolíneas internacionales logran acuerdos con los países para retornar las actividades dentro de cada destino. 

Estos esfuerzos están dando resultados muy positivos, es así como se ha logrado incrementar en algunos casos las frecuencias de los vuelos y la apertura de nuevas rutas desde y hacia la región. 

Por lo tanto, en términos generales podemos decir que estamos ante un panorama de bastante optimismo y por supuesto que desde CATA seguiremos apoyando a la promoción de estas acciones que en un futuro cercano nos permitirá llegar a los niveles óptimos de conectividad para recibir a más viajeros de todos los continentes, especialmente de Europa. 

CATA

 

CATA ayuda, apoya y trabaja para difundir la riqueza de los países de la región. ¿Sigue siendo el multidestino una de las principales estrategias a seguir? 

El rol de CATA, para la promoción y la integración turística de Centroamérica y República Dominicana ante la pandemia, se ha visto transformado dando como resultado un modelo de gestión mucho más integral que el que veníamos trabajando. 

Si bien es cierto en el último año hemos atendido e incursionado en otros mercados, los esfuerzos de la Agencia siguen centrados en el multidestino. Tenemos a nuestro favor una riqueza cultural y natural que representa la materia prima para brindar experiencias de turismo inigualables que permitan satisfacer a todo tipo de viajeros. 

Centroamérica y República Dominicana se caracterizan por su abundancia natural, ocupan el 1% de la superficie del planeta, pero albergan el 12% de la biodiversidad del mundo, lo que nos convierte en un destino ideal para el turismo de naturaleza, conservación y aviturismo. El 39% de su superficie es boscosa, el 25% de su espacio terrestre está declarado como área protegida. 

La región forma parte de la segunda barrera de arrecife de coral más grande del mundo. El 22% del área marina de la región tiene calidad de conservación natural, sin duda Centroamérica posee uno de los sistemas de protección ecológica más importantes de América. Los países están conectados por una cordillera volcánica con más de un centenar de volcanes, en su mayoría activos, que forman parte del cinturón de fuego del pacífico. 

Esto recobra mayor importancia ante el escenario actual, debido a su vinculación a las sensaciones de libertad, aventura, salud y contacto directo con la naturaleza existe mayor posibilidad de realizar un turismo responsable y seguro. 

En ese sentido, hacer una segregación individual o triangular de los destinos estaría desaprovechando el potencial que tenemos como región. Creemos que hoy más que nunca debemos estar unidos porque cuando el mundo se abra nuevamente con plenitud hacia el turismo demostraremos que somos un sector capaz de liderar la recuperación económica y social de la región. 

Se ha marcado el 2021 como el año de la innovación. ¿Ha ido ligada a la inversión en infraestructura y herramientas para el turismo? 

Innovación para la adaptabilidad es la premisa básica. La etapa de reactivación turística que estamos viviendo representa la oportunidad perfecta para el renacer de la industria y abrirse con esperanza hacia el futuro. Eso es precisamente lo que hemos estado haciendo en CATA durante todo este año. La campaña: “Centroamérica + República Dominicana: El viaje más saludable del mundo”, es un claro ejemplo de ello al constituirse como el primer ejercicio de promoción conjunta entre los 8 países que integran la Agencia. 

La iniciativa está basada en un concepto de salud y bioseguridad simbolizados a través de un corazón saludable en donde se refleja a República Dominicana como un socio estratégico de Centroamérica para la promoción de ofertas vinculadas al wellness, combinados con playa, naturaleza y patrimonio que permite al viajero disfrutar de un todo. 

La puesta en marcha de la campaña con el lema #JuntosSumamos ha permitido, realizar entre algunas de sus acciones, el primer HACKATHON para la creación de productos turísticos multidestinos entre operadores de ambos territorios para darlos a conocer a mayoristas de Europa y América. El proceso disruptivo registró la participación de 40 tour operadores de la región y contó con el respaldo de líneas aéreas como Volaris, Copa Airlines y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), quienes participaron en calidad de coach para crear paquetes con alto sentido de conectividad, aprovechando la conexión República Dominicana – Panamá como un puente entre la región. 

CATA

 

Lo anterior se ha realizado en el marco del Plan de Acción de CATA, con el cual en los próximos años estaremos intensificando nuestras acciones enfocadas en mejorar el conocimiento y capacidades en planificación, apoyar el desarrollo del capital humano, facilitar procesos de mejora de infraestructura tecnológica, promover la transformación digital acelerada, la innovación, construir resiliencia y trabajar en planes de contención ante nuevos desafíos en la etapa post pandemia. 

¿Qué estrategia de promoción se han marcado para el 2022? En su opinión, ¿el regreso de las ferias turísticas internacionales ayudará a la recuperación del sector? ¿En qué ferias internacionales tienen previsto participar CATA? 

Para el 2022 la resiliencia seguirá siendo un eje transversal implementado en todas las acciones que se realicen por la Agencia para la recuperación de la industria. Esto implica la práctica de la sostenibilidad aplicada en todos los niveles, desde el fortalecimiento de las entidades públicas y privadas, así como las alianzas con diferentes actores para la promoción de un modelo de turismo más autosuficiente. 

En ese sentido, CATA apostará por una industria turística más verde a través de la promoción del turismo de naturaleza, arqueología, cultura, pueblos originarios, sol y playa, wellness. Lo anterior se mezclará con diferentes acciones de apoyo a la industria regional al mismo tiempo que buscaremos ganar terreno y recuperar poco a poco los eventos en espacios físicos para la promoción de la oferta turística de Centroamérica y República Dominicana. 

En ese sentido, el regreso a las ferias turísticas internacionales representa un eslabón importante para cumplir dicho objetivo. De hecho, este año participamos en FITUR 2021 y lo hicimos depositando nuestra confianza en el reinicio de la reactivación del sector a nivel mundial. 

Creemos que estos espacios son fundamentales para mostrar al mundo el nuevo rostro del multidestino. Las próximas ferias internacionales representan la oportunidad perfecta para que los países promuevan información oportuna y de actualidad sobre los productos y novedades turísticas de la región, entre ellos conexiones aéreas, sellos de calidad turística, protocolos de bioseguridad, solicitud de pruebas PCR/antígenos. Todo esto contribuirá definitivamente a regenerar la confianza de los viajeros.

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